Will, een manager bij een softwarebedrijf, komt ongeveer 2 jaar geleden voor het eerst bij mij. Hij is getrouwd met Anne, een aantrekkelijke brunette die een fulltime moeder is voor hun drie jaar oude zoon, Chris. Na vijf jaar met Anne te zijn, merkt Will dat hij het contact verliest met de fijne gevoelens die hij ooit voelde, en hij wordt moe van steeds dezelfde routine in hun relatie. Om te beginnen lijkt Anne niet langer geïnteresseerd in Will’s pogingen tot romantiek. Als hij wil vrijen, lijkt ze vijf huishoudelijke projecten te hebben die eerst gedaan moeten worden. Hoewel er een tijd was alles draaide om de seks en samenzijn, lijken die tijden uit een ver verleden. Will brengt na het werk bloemen mee naar huis om Anne te verrassen, maar ze scheldt hem uit en zegt dat ze dat niet kunnen betalen en ze nauwelijks rondkomt met het huishoudgeld. Diep van binnen voelt Will zich gekwetst en boos omdat hij probeert de kleine dingen te doen die Anne altijd leuk vond. Maar net als vele anderen, weet Will niet echt wat hij voelt, behalve een algemeen down gevoel. Als hij dit ongemak met Anne voelt, maakt hij impulsieve en sarcastische opmerkingen. Op andere momenten brengt hij uren door achter de computer, iets waarvan hij weet dat ze er een hekel aan heeft, gewoon om wraak te nemen.

Een stevige muur optrekken

Tussen hen beiden ging geleidelijk een dikke muur omhoog en hun liefde werd bedolven onder verwijten en kritiek op elkaar. Op het moment dat de muur stond, ging Will fantaseren over het samenzijn met andere vrouwen. Hij ging lunchen met een vriendelijke, vrouwelijke collega die Will het gevoel gaf dat hij aantrekkelijk, belangrijk en gewaardeerd was.

Will ging stiekem op zoek naar een appartement en dacht dat hij misschien een scheiding wilde. Hij was het chronische vechten met zijn vrouw zat, maar elke keer als hij naar een appartement keek, kon hij niet anders dan zich afvragen of dit was wat hij echt wilde. Alleen al de gedachte aan het verlaten van Chris deed zijn hart sneller kloppen. Op dat moment dacht Will aan zijn eigen gebroken gezin en het gevoel van eenzaamheid wat hij had gekend.

Will wilde niet dat zoon opgroeide met een vader die hij alleen in het weekend zag. Hij wilde hem de stabiliteit geven die zijn vader hem nooit had gegeven, maar Bill wilde zijn eigen geluk niet opofferen. Hij voelde zich in de war en in de war.

In deze periode gaat Will meer junkfood eten, drinkt veel en is met regelmaat dronken. Hij bezuinigt daarentegen op zijn trainingen in de sportschool. Nadat Chris op bed ligt, gaat Will uit drinken met zijn vrienden of surft avonden lang tot laat het op internet. Terwijl hij zijn huwelijk uit de hand ziet lopen, is chatten met meisjes op online datingsites zijn favoriete tijdverdrijf. Stiekem en spannend geeft het kortstondig een fijn gevoel.

Directe behoeftebevrediging

De media doen uitstekend werk om onmiddellijke bevrediging te bevorderen. En dit is precies het probleem voor zowel Anne als Will, net als voor veel stellen. Uitgestelde bevrediging houdt in dat je je gevoelens kunt beheersen terwijl je naar je partner luistert. Veel mensen kunnen dit ongemak niet tolereren. Zijn al bezig om te reageren voordat ze geluisterd hebben. Het niet kunnen verdragen van dergelijke emoties leidt ertoe dat te veel huwelijken in een scheiding eindigen. Veel van deze huwelijken zouden uitzonderlijk kunnen worden als mensen zouden leren luisteren naar hun partners, goede vragen zouden stellen, hun gevoelens in de wacht zouden zetten en het vervullen van hún behoeftes zouden vertragen. Tijdens moeilijke gesprekken met Anne is Will ongeduldig en merkt hij dat hij in cirkels rondloopt, dus leidt hij zichzelf af met alcohol, junkfood en internet in plaats van de uitdaging aan te gaan om een ​​sterke, verbonden relatie te ontwikkelen.

De waarheid is dat veel te veel relaties uit elkaar vallen omdat mensen:

1. niet weten wat ze voelen,

2. zichzelf afleiden wanneer ze zich ongemakkelijk voelen, in plaats van dichter bij hun ware gevoelens te komen,

3. zeer defensief en reactief worden tijdens conflicten, en

4. stoppen met zich uiten aan hun partner. Het resultaat na verloop van tijd is het opbouwen van wrok en de liefde raakt beknelt. Als je Will leert kennen, zie je hoe hij problemen had met alle vier. Het grootste probleem van Will is het drogeren van zijn pijn met alcohol. Af en toe denkt Will erover om een ​​relatietherapeut te zien, maar hij bleef het uitstellen.

Wat kun je doen?

Will maakt een afspraak met mij kort nadat een politieagent hem heeft aangehouden wegens rijden onder invloed. Hij wist dat het niet langer ging zo en wilde zijn baan niet in gevaar brengen. Will is eerlijk over wat er in zijn huwelijk gebeurt en heeft de emotionele intelligentie om te zien dat hij mede verantwoordelijk is voor wij hij met zijn vrouw inzit.

Will begint in de individuele sessies geleidelijk aan te beseffen dat er bij hem sprake was van een diepe depressie die hij herleidde tot het opgroeien met een alcoholische vader. Als jonge jongen herinnert Will zich dat hij bang was en zich onder zijn bed verstopte toen zijn vader dronken was en schreeuwde. In veel opzichten had Will het gevoel dat hij zijn vader aan de fles was verloren. Zonder emotionele steun van zijn ouders, leerde Will nooit over kerngevoelens zoals verdriet, woede, angst, frustratie, opwinding en liefde / vreugde te praten. Als Will er met zijn moeder over probeerde te praten, leek ze opgegaan in haar eigen wereld, bezorgd over haar man. Will herinnert zich nog steeds die pijnlijke blik in haar gezicht wanneer hij probeerde uit te reiken naar zijn moeder.

Het onderdrukken negatieve emoties, haalt je ook weg bij positieve emoties. En die zijn een belangrijke bouwsteen in het ontwikkelen van eigenwaarde.

Omdat Will dat wat hij voelde nooit heeft leren herkennen, was het moeilijk uit te drukken wat hij wilde. Door het onderdrukken van zijn emoties, kon Will ook niet profiteren van de informatie uit positieve feedback die hij kreeg van anderen. Als we onderdrukken, drukken we ook positieve emoties weg. En deze zijn juist zo belangrijk voor de opbouw van onze identiteit.

De enige manier waarop Will aandacht en waardering kon krijgen, was door in de behoeften van zijn ouders te voorzien. Hij leerde zijn gevoelens opzij te zetten en in te houden. Dit inhouden kost veel energie en er is dan nog weinig ruimte over voor waardevol voelen.

Lees het vervolg